Aral Digital.- El sector agroalimentario andaluz representa, actualmente, unos ingresos superiores a 13.075 millones de euros, lo que le convierte en el primer sector industrial de esta comunidad, llevándole a crecer, regularmente y en términos de producción, a un ritmo medio del 14% anual. A nivel nacional, la agroindustria andaluza es la segunda, representando el 15% de las ventas agroalimentarias de España y del empleo. La mayor parte de las cerca de 5.000 industrias agroalimentarias registradas en esta comunidad están radicadas en zonas rurales, actuando como motor económico de estas áreas y siendo el 90% pequeñas empresas.

Durante los primeros siete meses de 2008, las exportaciones de productos agroalimentarios andaluces han alcanzado un valor de 3.812,5 millones, obteniendo la balanza comercial un saldo positivo de 2.126 millones de euros, según los datos elaborados por el Instituto de Comercio Exterior (ICEX) y la Consejería de Agricultura y Pesca. Estos datos revelan que las exportaciones agroalimentarias representan más del 37% del valor total exportado por Andalucía en el período enero-julio de este año, cuyo importe asciende a 10.272,6 millones de euros.

Por su parte, el saldo positivo de la balanza agroalimentaria refleja un incremento del 5% respecto al del mismo período de 2007 y es el resultado de unas exportaciones valoradas en 3.812,5 millones de euros frente a unas importaciones de 1.686,5 millones. En total, en el periodo analizado, se han exportado 3,2 millones de toneladas de productos agroalimentarios entre los que destacan, por su volumen, los tomates con 423.690 toneladas, seguidos de aceite de oliva virgen (194.524 toneladas) y pimientos dulces (188.105 toneladas).

Sin embargo, por el valor exportado sobresalen el aceite de oliva virgen, con 560,5 millones; los tomates frescos, con unas exportaciones de 356,6 millones, y las fresas frescas, con 325,4 millones. Por provincias, encabeza la lista Almería con la exportación de 1,2 millones de toneladas de productos valoradas en algo más de mil millones de euros, seguida de Sevilla, con la venta de 736.185 toneladas por valor de 967,6 millones.

Les siguen a más distancia, Huelva, con 506,8 millones (378.301 toneladas);Córdoba, con 356,2 millones (256.735 toneladas); Cádiz, con casi 341 millones (252.118 toneladas); Granada, con 258,7 millones (181.614 toneladas); Málaga, con 257,5 millones (146.595 toneladas), y Jaén, con 114,3 millones (56.324 toneladas).

Los principales destinos de estas exportaciones han sido los mercados de la Unión Europea, que han invertido un total de 3.116,5 millones (81,75% del total del valor exportado) en la adquisición de productos agroalimentarios andaluces. Francia, con 616,6 millones (16,17% del valor total exportado); Alemania, con 576,3 millones (15,12%), e Italia, con 519,6 millones (13,63%) han sido los principales compradores.

Fuera de la UE, Estados Unidos, con cerca de 159 millones; Japón, con 67,6 millones; Suiza, 37 millones; Rusia, con casi 32 millones, y Argelia, con 23,2 millones de euros, son los países que más han invertido.

Respecto a las importaciones, Andalucía ha invertido durante los siete primeros meses del año 1.686,5 millones en la compra de 2,2 millones de toneladas de productos agroalimentarios procedentes de otros países. De este importe, cerca del 50% (832,6 millones) corresponde a importaciones de la Unión Europea, en especial de Portugal, con una inversión de 161,7 millones de euros, y Francia, con 151,1 millones. Les siguen Países Bajos, con 133,7 millones; Reino Unido, con 124,5 millones; Irlanda, con 110,8 millones, y Alemania, con 55,7 millones de euros.

Asimismo, se han invertido 853,8 millones de euros en la compra de productos de países no comunitarios, especialmente en Argentina (casi 289 millones); Marruecos (147,7 millones); Estados Unidos (casi 57 millones); Túnez (54,6 millones) y Ucrania (43,3 millones).