Aral Digital.- El sector agroalimentario andaluz representa unos ingresos superiores a 12.000 millones de euros. La agroindustria continúa, así, siendo el primer sector industrial en la comunidad, creciendo regularmente en términos de producción a un ritmo medio del 4,7% anual.

La agroindustria es, según la Encuesta Industrial 2004 del INE, la industria andaluza más importante, aglutinando el 26% de los ingresos industriales, ocupando a más de 50.000 personas y generando un valor añadido de 2.213 millones de euros.

En el ámbito estatal, la agroindustria andaluza es la segunda en importancia tras la catalana, representando el 15% de las ventas agroalimentarias de España y del empleo. Buena parte de las cerca de 5.000 industrias agroalimentarias registradas en Andalucía están radicadas en zonas rurales, actuando como motor económico de estas áreas y siendo el 90% pequeñas empresas.

Según los datos proporcionados por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, Andalucía, en el primer semestre de 2006, registró un saldo positivo de 1.616 millones de euros en sus ventas agroalimentarias al exterior. En ese mismo período de 2007, el saldo positivo ascendió a 1.893 millones de euros, con lo que el saldo positivo para Andalucía también se ha visto incrementado en un 17,11%.

Asimismo y según los datos elaborados por Extenda, Agencia Andaluza de Promoción Exterior, entidad dependiente de la Consejería de Turismo, Comercio y Deporte de la Junta, en cuanto a los datos de exportación de 2007, Andalucía ha exportado de enero a julio, por valor de 3.309 millones de euros en productos agroalimentarios, y ha importado alimentos por valor de sólo 1.258 millones de euros, lo que le otorga una balanza positiva. En el mismo período de 2006, las exportaciones del sector supusieron 3.174 millones de euros por lo que han crecido un 4% las ventas al exterior con respecto a este mismo periodo de 2007.

Por los ingresos obtenidos sobresalen productos como el aceite de oliva, con 47.346 toneladas valoradas en 140,6 millones de euros y los tomates frescos, con unas exportaciones por importe de 139.8 millones..Por provincias, encabeza la lista Almería con unas exportaciones valoradas en 372,4 millones, seguida de Sevilla, con la venta de 226476 toneladas por valor de 204.5 millones. A más distancia le siguen Granada (91.1 mill), Córdoba (80.5 mill), Huelva (72.7 mill), Cádiz (68.4 mill), Málaga (60.1 mill), y Jaén (28.4 mill).

Durante los meses de enero a marzo de 2007, los principales destinos de estas exportaciones han sido los mercados europeos, que han invertido 817.9 millones de euros (83.59% del total del valor exportado) en la adquisición de productos agroalimentarios andaluces. Los mayores compradores fueron Alemania, con una inversión de casi 145 millones (14.82% del valor total de lo exportado); Francia, con 134.6 millones (13.76%) e Italia, con 113,8 millones (11,64%). Fuera de la Unión Europea, los principales compradores han sido Estados Unidos, con 41 millones; Rusia, con 13, millones; México, con casi 8 millones; Australia, 7.1 millones y Suiza, con 6.8 millones.