La producción de la industria de alimentación y bebidas alcanzó un valor de 116.890 millones de euros al cierre de 2018. Por quinto año consecutivo el sector registra un crecimiento positivo en su producción real, acercándose a la barrera de los 120.000 millones de euros. La actividad de esta industria supone el 3% PIB nacional y representa el 16% del conjunto de la industria española. Así se desprende del Informe Económico Anual correspondiente al ejercicio 2018 que la Federación Española de Industrias de Alimentación y Bebidas (Fiab) ha presentado en la Secretaría General de Pesca, y en el que ha participado Fernando Miranda, Secretario General de Agricultura y Alimentación.

A pesar de las dudas que se derivan del contexto macroeconómico nacional e internacional y que han ralentizado el crecimiento en este término durante 2018, la alimentación y bebidas continúa manteniendo el entorno de estabilidad presente durante los últimos años que le destacan como primer sector industrial de España. De hecho, el sector ha ampliado su valor añadido bruto un 3,4% más que en el ejercicio anterior hasta alcanzar los 30.847 millones de euros. En cuanto al consumo, el gasto en alimentación superó de nuevo los 100.000 millones de euros en 2018, correspondiendo el 65,8% al consumo dentro del hogar y el 34,2% a la participación de hostelería y restauración.

Por quinto año consecutivo, el sector contribuye positivamente a la creación de empleo. En 2018 mejora su capacidad empleadora al registrar un aumento del 3% en el número de afiliados a la Seguridad Social

"Son cifras muy favorables, reflejo de un sector sólido y capaz", según ha destacado el director general de Fiab, Mauricio García de Quevedo. "No obstante se empiezan a vislumbrar síntomas de ralentización y cierta debilidad en el contexto económico global que pueden verse reflejados en las cifras de producción y exportaciones". Por eso, "desde la industria española de alimentación y bebidas reclamamos medidas concretas que doten de estabilidad y permitan el desarrollo del sector", ha asegurado García de Quevedo.

En concreto, la industria pide al futuro Gobierno defender la unidad de mercado, trabajar por una política armonizada y basada en evidencias científicas en nutrición y salud, así como medidas que contribuyan al equilibrio de la cadena en las relaciones comerciales. Además, el sector reclama una apuesta decidida por una comunicación activa que impulse el reconocimiento del sector y sus productos, transitar hacia una economía circular y sostenible, que promueva la competitividad industrial y el equilibrio fiscal y que impulse la internacionalización, la innovación y la digitalización del sector.

Mejora su dimensión y estructura

En 2018, la industria de alimentación y bebidas ha mejorado su dimensión constatando un significativo aumento del 8% en el número de empresas, el mejor registro obtenido en los últimos diez años. Así, la suma de 2.324 nuevas incorporaciones ha permitido consolidar un tejido empresarial más robusto que ya cuenta con un total de 31.324 empresas.

Este importante avance en el número de operadores también se ha reflejado en el progreso de la dinamización del sector, que ha mejorado su estructura empresarial con respecto a 2017 al verse incrementado hasta en un 14% las grandes empresas que corresponden a más de 500 asalariados.

Este esfuerzo emprendedor ha repercutido positivamente en el comportamiento de la afiliación a la Seguridad Social que sitúa al sector como proveedor del 21% del empleo de la industria manufacturera. De esta manera, alimentación y bebidas cuenta en 2018 con 426.300 afiliados, continuando la tendencia ascendente consolidada en los últimos cinco años. Con una tasa de crecimiento de afiliados del 2,9% con respecto al año anterior, el sector se sitúa por encima de la media de la industria manufacturera (2,7%) y de la totalidad de la industria (2,6%), evidenciando su papel estratégico para el conjunto económico y social de nuestro país. 

Cabe destacar el importante ascenso del empleo femenino, donde el porcentaje de empleadas en la industria de alimentos y bebidas asciende al 37,2% y 28,5%, respectivamente. Además, este colectivo amplía su visibilidad sobre todo en el área de innovación, donde cerca del 46% del empleo generado en I D es ocupado por mujeres.

Exportaciones por encima de 30.000 millones de euros

Las ventas internacionales vuelve a superar los 30.000 millones de euros en exportaciones en 2018. A pesar de los ratios positivos alcanzados, las ventas al exterior se han visto afectadas por la inestabilidad de los mercados internacionales y que se ha resuelto en un cambio en la tendencia de las exportaciones que se mantienen estables tras 8 años consecutivos de crecimiento.

La ralentización de los mercados europeos y las medidas proteccionistas derivadas de la guerra comercial entre Estados Unidos y China se acusa en el comportamiento de las exportaciones extracomunitarias de alimentos y bebidas españoles. Además, no hay que olvidar que los cinco primeros destinos de los productos se concentran en países cuyas economías se han ralentizado como es el caso de Italia o Alemania, sin olvidar el efecto que tiene el Brexit sobre nuestra actividad.

El saldo comercial positivo asciende a 8.025 millones de euros, acumulando así once años de superávit en la balanza comercial y España escala un nuevo puesto en el ranking exportador y se sitúa como la 4ª economía de la Unión Europea tras superar a Italia.

Dos tercios del total de las exportaciones se destinan a la Unión Europea que se mantiene como nuestro primer socio comercial, encabezado por Francia (4.783 millones de euros) y seguido de Italia (3.642 millones de euros), Portugal (3.413 millones de euros), Reino Unido (2.037 millones de euros) y Alemania (1.857 millones de euros).

Fuera de la UE, Estados Unidos se destaca como primer destino extracomunitario, alcanzando un valor de 1.728 millones de euros. Le sigue China con más de 1.067 millones de euros, Países Bajos (905 millones de euros), Japón (848 millones de euros), y Bélgica (654 millones de euros). Hay que subrayar el significativo avance de Filipinas, quien ha aumentado 8 puestos en el ranking y se sitúa dentro de los 20 primeros países de destino.