AMDPress.- La multinacional alemana Henkel ha vendido su filial química Cognis a una sociedad de las firmas inversoras de Schroder Ventures y Goldman Sachs Capital Partners por 2.600 millones de euros (432.603,6 millones de pesetas). El acuerdo incluye una claúsula por la que los compradores pueden deshacer la operación en los próximos dos meses, debido a la situación de inseguridad existente en los mercados financieros tras la secuencia de atentados perpetrados en Estados Unidos.

Esta operación, que se culminará a finales de noviembre, responde, según Henkel, a su estrategia de centrarse en el negocio de productos de gran consumo e industriales. El grupo Cognis, que produce materias primas a nivel internacional para la industria de detergentes, productos de limpieza y cosméticos, no sólo para Henkel sino también a otros clientes, obtuvo en 2000 una cifra de negocios de 3.200 millones de euros (532.435 millones de pesetas), un 23% de la facturación del grupo Henkel. En el primer semestre de 2001, las ventas de Cognis ascendieron un 4%, hasta 1,5 millones de euros (249.579 millones de pesetas).

El grupo Schroder Ventures, con sede central en Londres, desde su constitución ha invertido más de 2.900 millones de dólares en más de 400 empresas, contando actualmente con unas 140 en cartera; mientras que Goldman Sachs Capital Partners desde 1986 ha adquirido participaciones en más de 470 empresas de diversos sectores por una cifra global de más de 9.500 millones de dólares.

El grupo alemán Henkel registró en el pasado ejercicio unas ventas totales de 12.800 millones de euros (2,12 billones de pesetas), un 12,5% más que en 1999. S beneficio de explotación (Ebit) alcanzó una cifra récord de 950 millones de euros (158.066 millones de pesetas) y su beneficio neto creció un 25% respecto a 1999, hasta los 505 millones de euros (84.028 millones de pesetas).