Opinión

"Aprendizaje automático para reducir 915.000 toneladas de embalaje ¿cómo ha sido esto posible?"

La opinión de ​Carlos Carús, responsable de tecnologías para España y Portugal de Amazon Web Services
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​Carlos Carús es responsable de tecnologías para España y Portugal de Amazon Web Services.

Desde 2015, Amazon ha reducido su embalaje para envíos en un 33%. O lo que es lo mismo, 915.000 toneladas, el equivalente a 1.600 millones de cajas de envío. ¿Y cómo ha sido esto posible? Con un menor uso de embalaje en toda la cadena de suministro, el volumen por envío se reduce a la vez que el envío se vuelve más eficiente. El resultado final es una reducción drástica de las emisiones de carbono. Todo puede parecer demasiado bueno para ser verdad, pero lo cierto es que es completamente posible con el uso de la tecnología.

Para lograr esta enorme reducción, Amazon trabajó con Amazon Web Services para crear una solución de aprendizaje automático basada en Amazon SageMaker que ayudara a tomar decisiones más sostenibles sobre el uso de envases, al tiempo que ayudaba a mejorar la experiencia de cliente.

“Gracias al aprendizaje automático, se han escalado las bases para la toma de decisiones de millones de productos”

En la práctica, esto significa que se ha utilizado un algoritmo de aprendizaje automático desarrollado usando terabytes de datos de productos, desde descripciones de productos hasta comentarios de los clientes. Usando los servicios de Amazon Web Services, los datos primero se extraen y catalogan para su extracción, lo que conocemos como "mining". Posteriormente, el algoritmo de aprendizaje automático usa los datos para identificar el embalaje que produzca el menor desperdicio. Los modelos de aprendizaje automático más efectivos incluso identifican los envíos que no requieren ningún tipo de embalaje, como los pañales. Otros modelos pueden ocuparse de una categoría de producto específica, como juguetes, para identificar artículos en los que la condición del embalaje original es importante.

¿Por qué es esto tan importante? Amazon vende y envía cientos de millones de productos diferentes cada año. No hace falta decir que se necesitan grandes cantidades de embalajes para realizar esta operación. Gracias al aprendizaje automático, se han escalado las bases para la toma de decisiones de millones de productos. A su vez, esto permite, por ejemplo, identificar productos que se pueden empaquetar en un sobre de papel acolchado o una bolsa de papel, en vez de una caja. En el fondo, es una cuestión de tomar decisiones más sostenibles. Por ejemplo, un sobre acolchado pesa un 75% menos que una caja de tamaño similar y reduce el uso de espacio en un 40%.

Otro punto interesante de este proyecto es que se produce un efecto dominó. Los clientes valoran positivamente los cambios y así lo reflejan en sus comentarios. A la vez, miles de proveedores están trabajando con Amazon para mejorar y optimizar sus propios embalajes, diseñando mejores empaquetados que les ayuden a reducir sus emisiones.

En definitiva, se trata de crear una logística lo más sostenible posible. El uso adecuado de la tecnología significa en la práctica que el embalaje se pueda adaptar individualmente a los envíos de paquetes y que, al mismo tiempo, soporte la tensión de la logística del e-commerce. Es decir, se controla el tamaño del embalaje y el diseño del producto a transportar y proteger. Por ejemplo, que una caja sea dos centímetros más pequeña puede suponer que quepan el doble de cajas en un palet; lo que, a su vez, significaría que hay que poner la mitad de vehículos en la carretera para transportar esas cajas. 

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