Anged, la Asociación Nacional de Grandes Empresas de Distribución, celebró ayer su Asamblea Anual en la que su presidente, Alfonso Merry del Val, insistió en la necesidad de un impulso reformista en favor de "la libertad comercial, la unidad de mercado y la regulación estable" que ayude a consolidar la recuperación del sector. En 2014, las ventas de las empresas de Anged repuntaron un 1,6%, facilitando la creación de 6.200 nuevos puestos de trabajo -un 2,9% más-. Además, tras afrontar una inversión de 1.260 millones -registrando un incremento del 8,3%-, las compañías agrupadas en torno de esta patronal sumaron 140 nuevos establecimientos.

Como destacó Merry del Val, estas cifras constatan "el punto de inflexión" vivido por el sector en 2014, que se está manteniendo a lo largo de 2015 gracias a la paulatina recuperación del empleo y la confianza de los consumidores. Así, en lo que va de año, el gran formato comercial acumula un crecimiento de la actividad del 3%, mientras que los afiliados del comercio a la Seguridad Social crecen a ritmos del 2%. A pesar de este cambio de signo "después de siete largos y duros años", el presidente de Anged ha pedido no caer en la complacencia de los datos y aprovechar el cambio de coyuntura para emprender reformas que, por otro lado, permitan al comercio adaptarse a la nueva realidad del consumo en la era digital.

"En medio de una revolución del consumo sin precedentes, el discurso proteccionista ha reverdecido con moratorias a las inversiones, más restricciones de horarios e impuestos. Me pregunto si también van a prohibir al consumidor comprar en domingo en un comercio online. Sinceramente, resulta pretencioso querer frenar las corrientes de cambio en el consumo poniendo palos en las ruedas del crecimiento de las empresas", lamentó en su discurso Alfonso Merry del Val.

Libertad comercial

Para Anged, "las moratorias, los impuestos y todo tipo de restricciones legales a los grandes formatos que siguen anunciando los responsables públicos con la finalidad de erigirse en protectores del pequeño comercio, son medidas huecas, cómodas y baratas desde el punto de vista de la gestión política, pero inútiles a la hora de alcanzar sus objetivos". Por eso, Merry del Val ha defendido que "la libertad comercial es la forma más efectiva de apoyar a las empresas que crean oportunidades, innovan y generan empleo sin importar su tamaño, su especialidad o su modelo comercial".

En el transcurso de la Asamblea Anual de Anged también intervinieron el economista Fernando Fernández Méndez de Andés, la directora general de Comercio Interior, Carmen Cárdeno; y la nueva directora de Comercio y Consumo de la Comunidad de Madrid, María José Pérez-Cejuela. Todos ellos coincidieron en el cambio positivo experimentado por la economía española en los últimos meses, la importancia del consumo en esta recuperación y la influencia de las importantes cifras de entrada de turistas en España durante este verano.

Anged agrupa a 19 compañías de distribución: Aki, Alcampo, Apple Retail, Bricomart, C&A, Carrefour, Conforama, Costco, El Corte Inglés, Grupo Cortefiel, Eroski, FNAC, Hipercor, Ikea, Leroy Merlin, Media Markt, Toys'R'Us, World Duty Free Group y Worten. Sus empresas asociadas suman 5.904 puntos de ventas, reciben 3,8 millones de clientes diarios, tienen 222.619 empleados -el 12,5% del comercio minorista-, realizan compras a proveedores por valor de 28.200 millones de euros y agrupan una facturación de 37.811 millones de euros -el 18,4% del sector-.