AMDPress.- El grupo Casino, uno de los pocos gigantes de la distribución francesa que todavía no estaba presente en el mercado español, acaba de anunciar su desembarco tras confirmar ayer la adquisición del 37,6% de la holandesa Laurus, propietaria en España de los Supermercados El Árbol, por 200 millones de euros -a razón de un euro por acción.

La operación, que aportará capital a la firma holandesa precisamente en estos momentos en los que acusa los malos resultados de su filial española en 2001 y los elevados costes que supuso la reorganización de sus tiendas en Holanda, incluye una opción de compra para Casino de 71 millones de acciones más de Laurus. La empresa francesa tiene de plazo hasta el 31 de diciembre de 2008 para ejercitar esta opción, que elevaría su participación hasta el 51% en el grupo holandés.

Y es que la operación se llevará a cabo a través de una ampliación de capital de Laurus por valor de 400 millones de euros, mediante la emisión de idéntico número de acciones. Casino suscribirá 200 millones de euros, convirtiéndose en el primer accionista; mientras que tres bancos holandeses -AMB Amro, ING y Rabobank- aportarán otros 71 millones, quedándose con el 13,4% del capital -participación sobre la que tiene la opción Casino-, y el resto se colocará en el mercado.

El grupo Casino, que dispone de 6.900 establecimientos y esta presente, además de en Francia, en Estados Unidos, Polonia, México, Brasil, Argentina, Uruguay, Colombia, Venezuela, Thailandia y Taiwán, anunció ayer un crecimiento de su beneficio neto en ejercicio 2001 de un 20,4%, hasta 379 millones de euros. Mientras que sus ventas netas progresaron un 15,3%, totalizando 21.938 millones de euros. Según la compañía estos excelentes resultados del grupo se deben a la buena marcha de su negocio en Francia y a la mejora de la contribución de otros países en los que el grupo está implantado como Estados Unidos y Thailandia, lo que compenso con creces las dificultades que atraviesan los mercados latinoamericanos.

Asimismo para los próximos ejercicios, el grupo de supermercados e hipermercados presidido por Cristian Couvreux confirmó sus previsiones de un crecimiento medio de su facturación superior al 10% y un aumento del 20% en su beneficio neto.

Laurus, la segunda cadena de distribución holandesa, por detrás de Ahold no comparte la buena situación financiera de Casino, debido principalmente a las dificultades que atraviesa su filial española El Árbol, con fuertes pérdidas desde 1998. La deuda de la cadena española de supermercados a 31 de diciembre de 2000 se elevaba a 496 millones de euros y según sus estimaciones habría cerrado el último ejercicio con unas pérdidas de 56 millones de euros.