Los resultados del referéndum, en el que Reino Unido ha votado su salida de la Unión Europea, preocupan al sector hortofrutícola, porque este país es el tercer mercado en importancia de la exportación española de frutas y hortalizas frescas, con 1,1 millones de toneladas, un 11,4% del total exportado en 2015, por un valor de 1.614 millones de euros.

Del volumen exportado por España a Reino Unido en 2015, un total de 787.093 toneladas correspondieron a hortalizas, un 1% menos que en 2014, por un valor de 732,7 millones de euros ( 8,6%), destacando la exportación de tomate, con 142.268 toneladas ( 6%) y 145,7 millones de euros ( 7,5%), coles, con 118.549 toneladas (-8%) y 136,3 millones de euros ( 4%), lechuga con 115.220 toneladas (-8%) y 103 millones de euros (-4%) y cebolla con 100.916 toneladas (-8%) y 38,2 millones de euros ( 24%). Destaca también un segundo grupo de hortalizas con volúmenes importantes de exportación a Reino Unido como el pepino con 79.640 toneladas ( 1%) por un valor de 59 millones de euros ( 7%) y el pimiento con 59.399 toneladas ( 25%) por un valor de 71 millones de euros.

La exportación de frutas a Reino Unido se situó en 676.078 toneladas, un 4,6% más que en 2014 por un valor de 881,9 millones de euros ( 15%). Mandarina, naranja, limón, melón uva de mesa, nectarina y sandía son las principales frutas exportadas. La exportación de frutas y hortalizas frescas a Reino Unido se distribuye a lo largo de todos los meses del año, siendo diciembre con 161.702 toneladas, enero con 153.472 toneladas y marzo con 160.623 toneladas los meses que concentraron mayores volúmenes.

La evolución de la exportación española de frutas y hortalizas frescas a Reino Unido ha sido creciente en los últimos años, siempre superando el 1,1 millones de toneladas, y ocupando el tercer lugar entre los principales países destinatarios, tras Alemania y Francia. En los últimos cinco años, la exportación a Reino Unido ha crecido un 29% pasando de 1.13 millones de toneladas en 2010 a 1,46 millones de toneladas en 2015.

El principal proveedor comunitario frutas y hortalizas de Reino Unido es España seguido a gran distancia de Países Bajos con 685.796 toneladas, Francia con 233.586 toneladas, Alemania con 186.663 toneladas, Irlanda con 170.406 toneladas e Italia con 120.090 toneladas, según datos de Eurostat de 2015 incompletos.

Fuera de la UE, los principales proveedores de Reino Unido son Sudáfrica con 318.839 toneladas en 2014, Costa Rica con 340.806 toneladas y República Dominicana con 196.202 toneladas. En el caso de Sudáfrica las principales importaciones de Reino Unido corresponden a cítricos y uva, en el caso de Costa Rica son banana y piña y de República Dominicana son bananas. En estos momentos, la principal preocupación del sector de frutas y hortalizas se deriva de la evolución del tipo de cambio de la libra frente al euro y otros países competidores. Fepex considera que el BREXIT no debe afectar a los intercambios comerciales en el sector de frutas y hortalizas.