ARAL Digital.- La primera reunión de los integrantes del proyecto europeo ISA-Pack, con un presupuesto de 3,9 millones de euros, se ha celebrado en el Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística, Itene, quien ejerce la dirección técnica de dicho proyecto. ISA-Pack es un proyecto de investigación con una duración prevista de tres años, financiado por el 7 Programa Marco de la Comisión Europea.

El principal objetivo de ISA-Pack es el desarrollo de un envase flexible, sostenible, activo e inteligente para el envasado de carne fresca, aunque podrá aplicarse a un amplio rango de producto fresco. Así, se pretende lograr un aumento de la calidad y la vida útil del alimento, al tiempo que se reducen los residuos tanto de éste como de envases.

Los socios de ISA-Pack deberán desarrollar un film de biopolímero que sustituya al convencional PVC, para lo que se utilizarán copolímeros obtenidos por fermentación bacteriana. Este material presenta unas propiedades barrera muy mejoradas. De esta forma, se preserva la calidad organoléptica del alimento y se aumenta su seguridad.

Paralelamente se desarrollará un envase inteligente con indicadores que detecten el deterioro del alimento (frescura de la ternera fresca envasada) y si se ha roto la cadena de frío. Este envase inteligente mostrará al consumidor el grado de frescura de la carne envasada, garantizando la fecha de caducidad, la calidad y/o seguridad del producto.

La obtención de estos nuevos materiales es de especial interés para la industria agroalimentaria, así como la de envase y embalaje. Se estima que el sector de envase y embalaje genera un negocio anual superior a los 400 billones de euros, con una tasa de crecimiento anual del 4%. El 70% de estos esa cantidad, unos 280 billones de euros, tiene su origen en la industria agroalimentaria. Además de Itene, en él participan empresas y centros de investigación como el Instituto de Tecnología de los Materiales del Reino Unido; la Universidad de Birmingham; Campden BRI (UK); CETEC, Centro Tecnológico del Calzado y el Plástico de la Región de Murcia (España); Domingo Printing Sciencies PLC (UK); Biopac Limited (UK), Fkur Kunststoff (Alemania) y Omniform (Bélgica); Intrex (Polonia).