AMDPress.- El consumo de cerveza en el territorio nacional alcanzó los 33,4 millones de hectolitros en 2003, lo que representa un crecimiento del 6,5% respecto al año anterior, según los datos de Cerveceros de España. Las ventas per cápita se situaron en 78 litros, volviendo al crecimiento tras el descenso del 3% registrado en 2002 y consolidando al mercado español como el décimo de Europa en consumo por persona (Irlanda tiene una media de 125 litros y Alemania, de 121,5 litros).

Según la patronal cervecera, las principales causas del aumento de la comercialización han sido la ola de calor del pasado verano, el mayor número de turistas ( 3,2%), el incremento de la población total ( 2,1%), la estabilidad fiscal y la bonanza económica.

Por variedades, el 92% de los 33,4 millones de hectolitros fueron de fabricación nacional, mientras que la cerveza sin alcohol registró un crecimiento del 8% respecto a los resultados de 2002.

La producción de cerveza española en 2003 fue de 30,7 millones de hectolitros, un 10% más, y mantiene al sector nacional como el tercero de Europa en volumen elaborado. En el apartado de exportaciones, las ventas al exterior alcanzaron los 845.5000 hectolitros, un 16% más que en el ejercicio precedente, con Italia como principal destino (17%), seguido de Portugal (13%) y Guinea Ecuatorial (11%).

En el lado opuesto de la balanza comercial, las importaciones totalizaron 3,6 millones de hectolitros, similar a la cifra de 2002. El origen del producto comprado fue Alemania (63%), Países Bajos (12%), y México (7%).