En el marco de la feria Seafood Expo Global 2018, los investigadores del proyecto PrimeFish han presentado su análisis sobre los consumidores europeos de productos del mar de Francia, Italia, Alemania, España y el Reino Unido para evaluar los diferentes segmentos de consumidores, sus preferencias y cuánto están dispuestos a pagar por productos del mar basados en siete especies: salmón, bacalao, trucha, arenque, lubina, dorada y panga.

Los resultados de este análisis servirán de apoyo a las empresas a la hora de tomar decisiones, por ejemplo, vinculadas al lanzamiento de nuevos productos. Las empresas podrán encontrar información personalizada adaptada a las características de su producto, que les ayudará a la hora de definir el perfil ideal del consumidor de cada país y cuánto pagarían por sus productos.

Estos resultados se integrarán en una herramienta desarrollada por el proyecto PrimeFish, una iniciativa de investigación en ejecución desde 2015 a 2019 financiada por el programa europeo Horizonte 2020. Esta herramienta también ofrecerá información complementaria sobre la competitividad, la cadena de valor y las tendencias de precios en el sector de productos del mar.

Tendencias de consumo

Entre los principales hallazgos de los investigadores del proyecto PrimeFish destacan los siguientes:

- Heterogeneidad en las tendencias de consumo en los principales mercados europeos: Francia, Alemania, Italia, España y Reino Unido.
- La salud destaca como palanca de consumo muy importante en los mercados europeos estudiados, entendida como un concepto global que también abarca : nutrición, productos bajos en calorías, respeto por el medio ambiente o bienestar animal.
- Un gran segmento europeo de consumidores es el "artista de la cocina", presente en Francia, Alemania, España y el Reino Unido. Aman el pescado por sus características culinarias y sensoriales, y están muy involucrados en la cocina.
- El segmento consumidores "indiferentes" se pueden encontrar en todos los países estudiados llegando a un alto porcentaje en el caso del Reino Unido (14%). No muestran unas características de consumo claras, pero mantienen un consumo de pescado de bajo a medio.
- El salmón es el pescado con mayor probabilidad de elección en Francia, Alemania, España y el Reino Unido.
- En general, la relación calidad-precio, el precio y la apariencia son los aspectos más importantes para los consumidores.
- La disposición a pagar (WTP de sus siglas en inglés) de los consumidores varía mucho entre países y especies: el salmón destaca como la especie por la cual los consumidores franceses pagarían más, mientras que los alemanes pagarían más por la lubina.

El coordinador de PrimeFish, Guðmundur Stéfansson, ha apuntado que "PrimeFish ofrece resultados muy interesantes para las empresas que participan en Seafood Expo Global en lo que respecta a la segmentación del consumidor: en lugar de centrarse en todo el mercado, nos centramos en identificar nichos de consumidores en Italia, España, Alemania, Francia o Reino Unido. Esta segmentación juega un papel clave a la hora de introducir un nuevo producto o expandir el perfil de consumidores de la compañía. Además, si la empresa tiene un producto único, la herramienta que PrimeFish está desarrollando le ayudará a estimar cuánto están dispuestos a pagar los consumidores por los atributos de los productos, tales como los reclamos sobre sostenibilidad o salud. Me gustaría hacer hincapié en que desde el principio del proyecto hemos contado con agentes del sector, como organizaciones o empresas, con los que colaboramos y que han impulsado la investigación".

El salmón es el pescado con mayor probabilidad de elección en Francia, Alemania, España y el Reino Unido

La líder de interacción de PrimeFish con los agentes del sector, Rosa Chapela, ha añadido que "todo este trabajo ha sido realizado por centros de investigación, universidades y pymes con la colaboración de empresas acuícolas y pesqueras de Europa, Canadá y Vietnam. El apoyo del programa Horizonte 2020 de la Unión Europea nos ha permitido convertir en realidad esta ambiciosa propuesta. La herramienta que estamos desarrollando permitirá a los usuarios realizar consultas personalizadas y encontrar rápidamente información basada en evidencias para poder tomar decisiones informadas".

El consumidor europeo de productos del mar

Los investigadores de PrimeFish distinguen de 7 a 5 segmentos de consumidores en cada país (Francia, Alemania, Italia, España y Reino Unido) y 11 segmentos a nivel europeo, incluyendo información sobre su tamaño y tendencias predominantes.

Muchos de los segmentos de consumidores indican que la salud es el principal motivo de consumo, entendida tanto como salud personal (nutrientes, bajo en calorías...), respetuosa con el medio ambiente o en relación con el bienestar animal. Esta tendencia se combina con otras, originando consumidores saludables y respetuosos con el medio ambiente en Italia, Alemania y la Unión Europea, cocineros saludables en Italia y Francia, o un consumidor que entiende la salud de manera global ("360 grados") a nivel español y europeo.

La salud es el principal motivo de consumo para muchos de los segmentos de consumidores, según el análisis

Todos los países, excepto Italia, tienen un perfil de "artista culinario" que ama el pescado por sus características sensoriales y al que le gusta cocinar. El grupo de consumidores indiferentes está presente en todos los países sin excepciones. Se trata de un segmento sin ninguna preferencia clara, con un consumo de bajo a medio y llega a representar gran parte del mercado (por ejemplo, en el Reino Unido).

Otros patrones de consumo se refieren a la presencia de compradores de "marca", una tendencia que se combinan con otras, como por ejemplo, con la conveniencia y la búsqueda de innovaciones, de productos de alta calidad o de sabor. El tamaño y patrones de estos segmentos varían según el país.

Segmentos de consumidores en España

En España, se identificaron seis segmentos de consumidores. Los consumidores de "nutrición digestiva y salud global (360º)" (29%) es el grupo más grande, junto con el "seguidor de firmas y alta calidad" (23%) y "comprador de marca" (23%).

En el caso de los compradores de "Nutrición digestiva y salud global (360º)" se informan sobre el origen y la trazabilidad del pescado. Su consumo de pescado medio-alto se refleja en un gasto de pescado relativamente alto, principalmente en dorada fresca y salmón, según el análisis de PrimeFish.

El "seguidor de firmas y alta calidad" confía en su marca preferida, tienda o vendedor. Los resultados indican que este segmento de consumidor no se sienten seguro a la hora de escoger y preparar el pescado; le gusta cocinar, pero eligen entre un rango muy limitado de especies. Mujeres mayores de 46 años con hijos pequeños y educación baja-media con altos ingresos forman este segmento.

El "comprador de marca", por su parte, tiene una marca o vendedor preferido y se centra en los beneficios para su salud. Generalmente, se trata de hombres de alrededor de 55 años que cuidan de su familia y vive en ciudades cercanas a la costa.