España alcanzó, en el año 2013, una producción total de 4.328 millones de m2 de cartón ondulado, con un crecimiento en volumen del 3,12% respecto de los 4.197 millones registrados el año anterior. Para ello, fueron consumidas 2.628.819 toneladas de papel en máquina onduladora, según datos de Afco, Asociación Española de Fabricantes de Envases y Embalajes de Cartón Ondulado.

Con estas cifras, España se mantiene como el cuarto país europeo productor de cartón ondulado, por detrás de Alemania, Italia y Francia y por delante de Gran Bretaña. El sector ha alcanzado una facturación global de 3.977 millones de euros durante el ejercicio 2013, una cifra que equivale aproximadamente a un 0,4% del producto interior bruto de España. De esta cantidad, 2.330 millones son facturación directa y los 1.647 restantes, indirecta.

En 2013 la media de consumo de cartón ondulado por habitante y año en España se situó en 50,72 kilogramos, por encima de la media de los países europeos, que fue de 39,94 kilogramos en 2010. A partir de 1990 se inicia un despegue en la ratio española de consumo por habitante y año, que alcanza su punto culminante en el periodo 2002-2004.

La industria del cartón ondulado destaca por el respeto al medio ambiente. A través de tecnologías limpias y modernas, fabrica productos reciclables y biodegradables a partir de materias primas renovables. Además, se recicla el 100% de lo que se recupera de papel y cartón, en concreto en España en total se reciclan cada año 5 millones de toneladas de papel y cartón. Cerca del 85% de la materia prima que se emplea en la fabricación de cajas de cartón ondulado procede del reciclaje.

Esta industria se caracteriza además por su innovación, surgiendo cada año nuevos productos y aplicaciones, y aportando mejoras. AFCO estima que en España podría haber en torno a 162 empresas, muchas de ellas de carácter familiar, dedicadas a la fabricación de plancha de cartón ondulado y/o envases de cartón ondulado, lo que se correspondería con unas 185 fábricas o centros de producción. Entre empleos directos e indirectos, se calcula que en el sector trabajan cerca de 22.600 personas.