AMDPress.- El grupo de distribución Eroski cerró 2004 con unos beneficios por valor de 129,92 millones de euros, lo que significa un incremento del 20% respecto al anterior ejercicio (108,4 millones). Asimismo, las ventas consolidadas del grupo alcanzaron los 5.582 millones de euros, con un aumento del 7,2% sobre 2003 (5.204 millones). "Estos resultados los hemos logrado gracias a ganar notoriedad, debido a una oferta más atractiva para el cliente y a la mejora de los procesos de gestión interna", afirmó Constan Dacosta, presidente de Grupo Eroski.

El cash flow del grupo de distribución, a cierre de 2004, ascendió a 276 millones (264 en 2003), mientras que el Ebitda sobre ventas se situó en 5,89% (5,72% en 2003). Las inversiones netas de Eroski ascendieron, en 2004, a 357 millones de euros, lo que supone que el grupo, durante el periodo 2000-2004, haya invertido 1.855 millones de euros. "El 80% de nuestras inversiones se destina, aproximadamente, a aperturas de supermercados e hipermercados, mientras que el 20% va a nuevas actividades y al saneamiento de la red", confesó Dacosta.

El grupo de distribución finalizó 2004 con 122 nuevos puntos de venta: 8 hipermercados Eroski, 20 supermercados Eroski Center, 19 autoservicios franquiciados, 7 gasolineras, 32 oficinas de agencia de viajes, 8 establecimientos Forum, 26 tiendas de perfumería IF, 1 punto de venta Abac y 1 establecimiento de Food Service.

Grupo Eroski lanzó en 2004 una tercera emisión de Aportaciones Financieras Eroski por importe de 200 millones de euros, que fue superada en su demanda, manteniendo una satisfactoria cotización en el mercado AIAF. Por otra parte, Eroski finalizó el ejercicio con una plantilla compuesta por 31.101 trabajadores, de los que 12.298 son propietarios. Durante 2004, 1.430 personas se incorporaron a la propiedad de la empresa.

Asimismo, Alidis (Alianza Internacional de Distribuidores), sociedad que da cobertura al acuerdo entre Eroski y el grupo francés de Los Mosqueteros se consolida: "En 2005 es previsible que se incorpore un nuevo socio", afirmó Constan Dacosta. Gracias a esta sociedad, según el presidente, se negocia un mayor volumen de compras con fabricantes internacionales, lo que supone una oferta más rica para el cliente y una reducción de precios. Asimismo, el grupo de distribución, bajo la marca Idea Sana, continuó desarrollando su compromiso con la salud y el bienestar del consumidor.

Durante 2004, Eroski siguió diversificando su línea de negocios. En septiembre, implantó Abac, un modelo de tienda especializada de ocio y cultura. El año pasado supuso el lanzamiento de In Faradis, la enseña que unifica el nombre y el modelo de las tiendas de perfumería especializada en toda España. "El 85% de nuestra facturación proviene de la distribución con base alimentaria, mientras que el 15% restante es de la diversificación", apuntó Dacosta, quien apuesta, especialmente, por el crecimiento en perfumería: "En esta línea tenemos verdaderas oportunidades de crecimiento endógeno, aunque si existe una oportunidad de compra, compraremos". En 2004, Eroski adquirió la cadena asturiana de perfumería Brisas.

En 2005, el grupo tiene previsto invertir 458 millones de euros, abrir, aproximadamente, 8 hipermercados y superar las 40 aperturas de supermercados. Para el periodo 2005-2008, las inversiones previstas ascienden a 2.000 millones de euros y un aumento del 13% en las ventas interanuales.