La Comisión Europea ha solicitado a España que acelere la liberalización en diversos sectores, entre ellos el de la distribución al por menor. En este punto, la CE señala que el Gobierno español sólo prevé` una apertura del mercado a partir de 2001 como muy pronto (año en el que las Comunidades Autónomas tienen que decidir sobre la posibilidad de liberalizar los horarios comerciales o continuar con la política actual). Además, los servicios de Economía y Finanzas de la Comunidad Europea muestra su preocupación sobre "la independencia de las autoridades de competencia españolas".