Tras la Navidad, Estepa hace balance. "Hemos conseguido llegar, un año más, a las despensas de la mayor parte de los hogares españoles. Continuamos siendo líderes nacionales en producción de dulces navideños, con presencia de nuestros dulces en todas las grandes marcas de distribución nacional y en los pequeños comercios", explican desde el Consejos Regulador IGP Mantecado y Polvorón de Estepa.

Desde los primeros días de septiembre, cuando comenzó la campaña navideña, se han conseguido mantener dos objetivos clave: las cifras de empleo, que aunque no han llegado a las de años anteriores, sí han supuesto casi el pleno empleo en Estepa. Además, se consolida la producción de mantecados y polvorones de Estepa, que ha sido similar al pasado año.

Las fábricas amparadas por el doble marchamo de calidad de los Consejos Reguladores de las Indicaciones Geográficas Protegidas “Mantecados de Estepa” y “Polvorones de Estepa” se prepararon en 2020 para evitar que cualquier contagio pudiera tener incidencia en la producción, y con ello poner en peligro la campaña. Ya desde el mes de mayo se mantenían reuniones con las autoridades sanitarias para analizar las medidas de prevención y seguridad antiCovid, y durante la campaña ha sido casi diario el contacto con ellas. El Consejo Regulador y sus fábricas amparadas decidieron extremar las medidas de protección en todos los  centros de trabajo. De esta manera se mantuvieron los centros de trabajo abiertos y la producción se elaboró sin ningún contratiempo.

La situación de confinamiento ha dejado un descenso casi total de visitantes a Estepa y con él, de las ventas directas en las tiendas físicas de las empresas. Aunque, este problema ha sido compensado gracias a la gran subida de ventas experimentada a través del comercio electrónico

En cuanto a los datos de empleo, en octubre se revelaba una importante bajada de la tasa de desempleo en Estepa gracias al comienzo de la campaña de mantecados. Las cifras de demandantes descendió en 654 personas, la mayor parte de ellas mujeres.

Los datos fueron menos halagüeños que los de 2019. La situación de pandemia provocó una mayor incertidumbre también en las empresas. A pesar de todo, se ha mantenido la mayor parte de los puestos de trabajo directos e indirectos (empresas de transporte, artes gráficas, envases, cartón, talleres mecánicos y demás industria auxiliar al sector del mantecado y el polvorón) que genera la industria entre septiembre y diciembre que en su mayoría, están ocupados por mujeres.

"La garantía de calidad que supuso la concesión de las Indicaciones Geográficas Protegidas, tanto del Mantecado como del Polvorón de Estepa, nos ha permitido ofrecer una oferta diferenciada en cuanto a la producción y venta de dulces navideños, no en vano, Estepa se ha convertido, por méritos propios, en La Ciudad de la Navidad" explican desde el Consejo.

Cada año, acuden a la localidad y visitan los despachos de mantecados numerosas personas, Un turismo prenavideño que se ha ido consolidando año a año y que ha traído muchísima riqueza a Estepa, con gran impacto en la hostelería y el comercio local. Pero la situación de confinamiento provocada por el Covid19 ha dejado un descenso casi total de esos visitantes y con él, de las ventas directas en las tiendas físicas de las empresas. Aunque, gracias a la iniciativa de las fábricas amparadas, este problema ha sido compensado gracias a la gran subida de ventas experimentada a través del comercio electrónico, instaurado ya en todas las marcas que ampara el Consejo Regulador de las Indicaciones Geográficas Protegidas del Mantecado y el Polvorón de Estepa.