AMDPress.- Intensificar las líneas de ayuda a la producción agrícola y ganadera ecológicas, estudiar la viabilidad de un seguro específico para este método de producción, facilitar la presencia de productos ecológicos en las superficies de distribución, o difundir entre la sociedad sus beneficios para el medio ambiente, son algunas de las 55 acciones previstas en el Plan Estratégico para la Producción Ecológica que presentó ayer lunes, 19 de enero, el ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Miguel Arias, que se ejecutará durante el periodo 2004-2006 con un presupuesto previsto por parte del MAPA de 56,5 millones de euros, a los que se unirá la cofinanciación de la UE y comunidades autónomas, así como las inversiones que destine el sector.

El plan definitivo se redactó transcurrido el plazo de debate general y consulta pública que se abrió para que todo el sector (organizaciones profesionales agrarias, asociaciones de productores, consejos o comités de agricultura ecológica, comercializadores y distribuidores), las comunidades autónomas, los consumidores, así como investigadores y educadores, aportaran sus propuestas a las bases de la iniciativa presentadas en mayo.

El proyecto, que persigue ocho objetivos, pretende alcanzar el desarrollo armónico y duradero del sector a través de actuaciones que inciden en la fase de producción agrícola y ganadera, de la transformación y elaboración de productos, así como en el de comercialización y venta. Asimismo, contribuirá a mejorar la confianza del consumidor, a incrementar el nivel de formación del sector, a la armonización y potenciación de los mecanismos de control, al fomento de líneas de investigación y desarrollo, así como a impulsar la vertebración del sector.

La agricultura ecológica ha mantenido un crecimiento constante en España, teniendo en cuenta que en 1991 sólo se destinaban 4.235 hectáreas a este tipo de agricultura, y a partir de esa fecha, y de forma notable desde 1996, la expansión ha sido continua hasta llegar en 2002 a las 665.055 hectáreas. Con un total de 16.521 productores y 1.204 elaboradores, el valor estimado de comercialización en dicho año se situó en los 172,9 millones de euros.