AMDPress.- El ministro de Agricultura, Miguel Arias Cañete, acompañado por la Directora General de Alimentación, Begoña Nieto y la Secretaria General de Alimentación, Isabel García Tejerina, presentó en el día de hoy el Plan Estratégico de Agricultura Ecológica que persigue alcanzar el desarrollo armónico y duradero del sector a través del fomento de la producción ecológica, del impulso a la creación y modernización de industrias dedicadas a la transformación de productos ecológicos y de la mejora del nivel de confianza de los consumidores.

Dicho Plan contempla una inversión de 176 millones de euros, para el periodo 2000 al 2006, quedando pendientes de ejecutar 80 millones de euros que se invertirán en el periodo 2004/06; a los que se unirán otros fondos adicionales por parte del Ministerio de Agricultura de 20 millones de euros, más los fondos que cada Comunidad Autónoma destine a tal fin.

Dentro de las acciones previstas por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) a partir del 1 de junio hasta el 30 de septiembre de este año se colgará una sección en su página web para que todas las organizaciones agrarias, asociaciones de productores, elaboradores, comercializadores, distribuidores, restauradores y consumidores, así como investigadores y educadores puedan tener un punto de enlace con la administración donde puedan expresar sus opiniones y sugerencias respecto a la producción y comercialización de los productos ecológicos.

En rueda de prensa Arias Cañete expuso un exhaustivo análisis sobre la situación actual de la agricultura y la ganadería ecológica en nuestro país, que actualmente ocupa el puesto octavo en el ránking de los principales países productores, con un total de 665.055 ha, 16.521 productores, 1.204 elaboradores y un valor económico en el 2002 de cerca de 173 millones de euros.

Así mismo, resaltó el incremento de esta actividad dentro del conjunto agrario nacional, con incrementos del 30% en el último año, y donde destacaba sobre todo la comunidad andaluza con 225.599 hectáreas, seguido de Extremadura con 164.339 hectáreas. Por Por cultivos, el olivar representa en la actualidad el 27% de los cultivos ecológicos con 154 almazaras certificadas.

Respecto a los puntos débiles que presentan el sector de los productos ecológicos, tanto a nivel de producción como de comercialización, Arias Cañete resaltó el bajo consumo interno, la falta de recursos humanos y técnicos, la mínima información que recibe el consumidor y una insuficiente inversión en agricultura ecológica.

Para resolver esta situación, el Ministerio expuso una serie de puntos que van desde apoyos a la modernización del sector, concentración de la oferta y diversos programas de formación, control e investigación que favorezcan un mayor desarrollo de la agricultura ecológica.