Aral Digital.- Las ventas en el exterior de aceitunas de mesa han alcanzado las 264.133 toneladas exportadas a lo largo de 2008, lo que supone un crecimiento de un 4,68% respecto al año anterior, según cifras de la Asociación de Exportadores e Industriales de Aceituna de Mesa (Asemesa). Asimismo, los datos de exportación de 2008, que superan en 11.811 las toneladas de aceitunas exportadas el año anterior, se traducen en un volumen de negocio de 592,4 millones de euros frente a los 583,2 de 2007.

El área geográfica que ha experimentado un mayor crecimiento en 2008 ha sido la Unión Europea que se consolida como la principal región importadora de aceitunas de mesa españolas, siendo destinataria del 45,3% del producto y generando un volumen de negocio de 250 millones de euros. En concreto, las cifras de exportación a la Unión Europea aumentaron un 14,5% respecto al año anterior. Por su parte, los Países Árabes han incrementado en 4.556 toneladas las aceitunas españolas importadas respecto a 2007 y han sido destinatarios del 7,1% del total exportado. La zona geográfica de Centro y Sur América, a la que se han exportado 8.574 toneladas de aceitunas, también ha crecido con respecto a 2007.

Por países, el mayor importador de aceitunas de mesa españolas sigue siendo Estados Unidos con 63.220 toneladas. Italia y Francia le siguen en la cabeza del ranking de países importadores con 29.010 y 21.208 toneladas respectivamente. En cuanto a los países que han registrado un mayor crecimiento en términos absolutos destacan Portugal, con un crecimiento de 5.800 toneladas, un 60% más que en 2007, Arabia Saudí con un 39% de crecimiento y 3.500 toneladas más importadas y Alemania donde se han exportado 2.500 toneladas más de aceitunas de mesa españolas que en 2007.

Respecto a los mercados que han descendido su volumen de importación de aceitunas de mesa españolas, la zona geográfica de Estados Unidos, Canadá y Puerto Rico ha importado aceitunas por valor de 172,7 millones de euros, situándose dos puntos por debajo que en el período anterior. A pesar de este descenso, esta región aglutina el 27,4% del producto exportado en 2008. Europa del Este, que fue el área geográfica que más creció en el año 2007, ha sufrido una caída del 20,3% en 2008.

Desde Asemesa valoran estos datos de exportación como positivos, “son datos que nos hacen estar satisfechos y enfrentar el 2009 con ilusión y a la vez con cautela debido a la crisis global en la que estamos inmersos y que afecta a todos los sectores” explica Antonio de Mora, director gerente de Asemesa. Asemesa representa a empresas procedentes de Andalucía, Valencia, Cataluña y Extremadura aglutinando el 70% de la facturación total del sector (aproximadamente 700 millones de euros en 2008).