Aral Digital.- La exportación de frutas y hortalizas frescas en 2008 ha superado, por primera vez, la barrera de los 8.000 millones de euros, a pesar de que el volumen exportado ha retrocedido ligeramente (-1,8%). El valor de la exportación alcanzó los 8.010 millones de euros, creciendo un 4,2% con relación a los datos de 2007. De este total, 4.637 millones correspondieron a alimentación frutícola, que crece un 5,8%, mientras que 3.373 millones correspondieron a las hortalizas, cuyo aumento se cifra en un 2%.

En volumen, la exportación totalizó 9,4 millones de toneladas, reflejando una caída del 1,8% con relación al año anterior. Las frutas totalizaron 5,4 millones de toneladas, con un retroceso del 7% y las hortalizas 3,9 millones de toneladas, con un incremento del 6,3%. Resulta especialmente destacable el buen comportamiento, tanto en volumen como en valor, del conjunto de las frutas, especialmente de la fruta de hueso, con la excepción de los cítricos. También es reseñable un crecimiento significativo de sus precios medios que han pasado de 0,75 euros/kilo en 2007 a 0,85 euros/kilo en 2008. Por el contrario, los precios medios de hortalizas retroceden un 4%, pasando de 0,88 euros/kilo a 0,85 euros/kilo.

Por comunidades autónomas, Andalucía es la principal exportadora de frutas y hortalizas, con 2.732 millones de euros ( 11%), seguida de la Comunidad Valenciana con 2.696 millones de euros (-2%) y Murcia con 1.445 millones de euros ( 1,1%). Destacan también las subidas de Cataluña, que exportó frutas y hortalizas por valor de 546 millones de euros ( 22%), Extremadura con 120 millones de euros ( 28%) y Aragón con 78 millones de euros ( 16%).

La UE absorbe el 94% de las exportaciones españolas, porcentaje que se ha incrementado con relación al año anterior en detrimento de las exportaciones extracomunitarias, que representan sólo el 6% del total. Alemania es el principal país destinatario con 1,8 millones de euros y el 23% del total exportado, seguido por Francia con 1,6 millones de euros y el 20% de la exportación.

El superávit del sector hortofrutícola en 2008 se situó en 6.471 millones de euros. Las importaciones de frutas y hortalizas frescas han totalizado 1.539 millones de euros, con un incremento del 3,6% con relación a 2007. El volumen ha ascendido a 2,6 millones toneladas ( 2,4%) correspondiendo 1,3 millones a hortalizas y la misma cantidad a frutas. El precio medio ha sido de 0,59 euros/kilo, con un incremento del 1,1%.

Para Fepex, “el comportamiento de la exportación hortofrutícola pone en evidencia la capacidad del sector para mantener la actividad y el empleo en un entorno de fuerte recesión económica y su carácter estratégico para la agricultura y la exportación española”.