ARAL Digital.- El Grupo El Corte Inglés ha cerrado el ejercicio 2011 con una cifra de negocio consolidada de 15.777,75 millones de euros, lo que representa un descenso del 3,9% sobre el año anterior, según el Informe de Gestión y las Cuentas Anuales cerradas a 29 de febrero de 2012 y aprobadas recientemente por la Junta General de Accionistas. El beneficio bruto de explotación (Ebitda) se ha situado en casi 826,3 millones de euros, mientras que el beneficio neto consolidado ha sido de 210 millones, un 34% menos que en 2010. El cash flow ha alcanzado los 715,32 millones de euros, con un retroceso del 17,6%. Esta evolución ha estado condicionada por la coyuntura económica que ha afectado de forma significativa al consumo, con un descenso de las ventas del comercio al por menor del -5,6% en 2011 y con cuatro años consecutivos de caída. En términos generales, el comportamiento de la distribución y el comercio durante el año ha estado marcado por la contracción del consumo familiar, el deslizamiento hacia productos de menor precio, el descenso del tique medio de compra y el incremento de la venta en promoción. Todo ello se ha reflejado en los resultados del Grupo que, no obstante, ha mantenido su cuota de mercado. En este contexto, el Grupo ha situado sus fondos propios en 7.450,23 millones de euros. También se ha mantenido el empleo fijo en el 93% del personal con un total de 99.323 empleados al cierre del ejercicio.

Por líneas de actividad, las tres con mayor aportación al consolidado son los grandes almacenes, los hipermercados y la agencia de viajes, que suman el 87% del total de la cifra de negocios. El gran almacén, con un volumen de ventas de 9.212 millones de euros (el 58,4% del total) y un beneficio de 298 millones de euros, sigue siendo la actividad más relevante dentro del Grupo. Hipercor alcanzó una cifra de negocios de 2.114 millones de euros, con un descenso del 13,6%, y un beneficio próximo a los 36 millones de euros. Por su parte, Viajes El Corte Inglés ha mantenido un crecimiento continuado con un volumen de negocio de 2.426 millones de euros y un beneficio neto de 53,87 millones. Las tiendas de proximidad Supercor y Opencor alcanzaron una cifra de negocio de 402,2 y 338 millones, respectivamente, mientras que Bricor se situó en los 103,4 millones de euros. Otras líneas de negocio, como tecnologías de la Información y Las Comunicaciones, el grupo de Seguros, Óptica 2000 y Sfera, han obtenido resultados positivos.

El Grupo El Corte Inglés ha mantenido el esfuerzo inversor con un importe total de 871 millones de euros, la mayor parte de los cuales se han destinado a la construcción de nuevos centros comerciales. Durante el ejercicio 2011 se ha inaugurado un establecimiento de El Corte Inglés e Hipercor dentro del centro comercial Marineda City, en A Coruña. También se ha puesto en marcha la ampliación del edificio de Castellana (Madrid). Asimismo, se inauguraron tres tiendas Bricor, una en Sevilla, otra dentro del complejo comercial Marineda City (A Coruña) y una más en Vila do Conde, cerca de Oporto (Portugal), así como diversos establecimientos de otros formatos comerciales en diferentes localidades. Ya en el ejercicio 2012, concretamente en el mes de mayo, se ha inaugurado el nuevo centro de El Corte Inglés e Hipercor en Córdoba, con una muy buena acogida por parte del público, y han continuado avanzando las obras de los centros de Badajoz y Zaragoza, que se inaugurarán en los próximos meses.

La compañía realiza también un importante esfuerzo inversor para mantener actualizados todos sus establecimientos. La dinámica de innovación se enmarca también en la creación de una nueva enseña, Supercor Exprés, cuyo primer establecimiento se abrió en diciembre de 2011. Supercor Exprés está concebida como una tienda de proximidad enriquecida con los valores aportados por las otras dos cadenas: Supercor y Opencor. Se trata de un formato enfocado hacia la rapidez a la hora de hacer la compra, con precios muy competitivos y con un amplio horario de apertura adaptado a las necesidades del entorno (la mayoría, abren de 9 a 23 horas). Dos meses después de la primera inauguración, la nueva cadena tenía cuatro establecimientos, tres de los cuales eran anteriormente tiendas de conveniencia Opencor. Durante 2012 continuará el ritmo de aperturas de nuevos supermercados Supercor Exprés.

Actualmente hay una docena de supermercados Supercor Exprés (10 en la Comunidad de Madrid, uno en Barcelona y otro en Canarias). La idea es incrementar en número de establecimientos durante los próximos meses hasta llegar a casi el medio centenar. Una gran parte serán reconversiones de anteriores Opencor, aunque también habrá puntos de venta nuevos. El Grupo cuenta con más de 250 tiendas de Supercor, Opencor y Supercor Exprés. Por su parte, dentro del plan de desarrollo de Bricor, se introduce este concepto en el centro de las ciudades. Este proyecto se materializará mediante la incorporación de Bricor a los centros de El Corte Inglés, espacios de unos 1.000 a 1.200 m2 como mínimo.