Aral Digital.- El conglomerado francés Groupe Casino ha registrado una caída del 4,5% en sus beneficios en 2009, descenso atribuído por la propia compañía a la mala situación económica que atraviesa Francia, así como a las inversiones realizadas para optimizar sus tiendas.

Sus ventas totales en Francia se han reducido un 3,8% (2,7% si se excluyen las ventas de las estaciones de servicio), mientras que la facturación resultante de los formatos de conveniencia han caído un 1,7%. En el sector discount, la enseña Leader Price se ha visto "afectada por los recortes en el gasto de los consumidores", explican desde la compañía.

A nivel internacional, las regiones de América del Sur y de Asia han registrado crecimientos del 5,7 y del 5,1%, respectivamente. Brasil ha resultado ser un mercado especialmente eficiente para Casino, ya que las ventas comparables en 2009 en este país tropical han subido un 12,7%. En total, los beneficios obtenidos por el grupo francés a nivel internacional han crecido un 12%.

Uno de los principales acontecimientos vividos por la compañía el pasado año fue la venta de su participación en el grupo de distribución holandés Super de Boer, que ayudó a reducir la deuda neta en 779 millones de euros.

“En un contexto económico difícil, Casino ha obtenido buenos resultados en 2009, al tiempo que ha mejorado de forma significativa su flexibilidad financiera”, ha indicado Jean-Charles Naouri, presidente y director ejecutivo de la empresa.

Casino gestiona más de 10.000 tiendas en más de diez países de todo el Mundo. Sus marcas incluyen los hipermercados Hyper Casino, los supermercados Franprix y Monoprix, las tiendas de descuento Petit Casino y el sitio de compras por Internet CDiscount.