Red Exhibition Companies Ltd. (RED), una de las divisiones de Reed Elsevier Plc, ha anunciado la compra de Miller Freeman Europa, el negocio de certámenes feriales como Alimentaria, y publicaciones profesionales del grupo británico United News & Media, por un valor de 360 millones de libras (98.000 millones de pesetas). Esta operación se produce después de que el pasado mes de diciembre United News anunció su intención de desprenderse de filial Miller Freeman, tanto en Europa como en Estados Unidos. El pasado mes de junio el grupo británico vendió la filial americana de Miller Freeman a la holandesa VNU. REC, que contó con un volumen de negocio en 1999 de 76.000 millones de pesetas, se convierte con esta adquisición en el mayor organizador ferial del mundo, con 440 salones en 28 países de los cinco continentes y actuando en 45 sectores industriales. Miller Freeman Europa, con una facturación de 30.000 millones de pesetas, aporta más de 100 eventos, un millón de metros cuadrados y 60 websites relacionados con ferias, a su cartera de más de 340 salones. De esta manera Reed adquiere 44 salones en Francia, 10 en Italia, 18 en Alemania, 12 en España y 22 en Escandinavia. En España, Miller Freeman, con sede en Barcelona, es el mayor operador privado de ferias de España y Portugal, donde mantiene acuerdos societarios con Fira de Barcelona y Feria Internacional de Lisboa (FIL) y organiza 10 salones. Según Francisco Carrió, director general de Miller Freeman Iberia y ahora de Reed Exhibition Companies en España, "la compra de Miller Freeman por REC supone un gran paso adelante para la compañía en España, y nos permite abrir una línea de expansión ferial en nuevos sectores dentro de los ámbitos en los que operamos. REC es una compañía ferialpura, con alianzas estratégicas en recintos feriales, caso de Fiera di Milano en Italia o de Berlin Messe en Alemania, formatos que se han demostrado de gran interés y rentabilidad para las partes".