AMDPress.- El ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Miguel Arias Cañete, presentó en la inauguración de la feria ecológica Biofach 2004, los últimos datos acerca de la comercialización de productos ecológicos en España. En 2003, el valor de la comercialización alcanzó los 235,65 millones de euros, lo cual representa un aumento del 36% con respecto a 2002.

La superficie destinada a la agricultura ecológica en 2003 fue de 725.254 hectáreas, un 9% más que el año anterior. En cuanto al número de productores, llegó a alcanzar los 17.028 y el de elaboradores, 1.439, un 20% más que en 2002. Con estos datos, España se convierte en uno de los principales comercializadores de productos ecológicos de la Unión Europea.

Entre los distintos tipos de cultivos ecológicos, el más frecuente, exceptuando los pastos, praderas y forrajes que se destinan al desarrollo de la ganadería ecológica, es el de cereales y leguminosas (31%), seguido del olivar (28%) y el de frutos secos (12%).

Pero el incremento no se produce exclusivamente en el lado de la producción. En 2003, el número de industrias relacionadas con la producción ecológica vegetal se situó en las 1.371, lo que supuso un aumento del 31% en el último ejercicio.

Por Comunidades Autónomas, la mayor superficie corresponde a Andalucía, con 283.219,76 hectáreas inscritas, a la que sigue Extremadura, que destinó en 2003 131.752 hectáreas y Aragón, con 74.169. En cuanto al número de productores, 5.745 están localizados en Extremadura y 4.768 en Andalucía. Castilla-La Mancha, cuenta, a su vez, con 1.209. En el capítulo de elaboradores, la comunidad a la cabeza es Andalucía, con 305. Le sigue de cerca Cataluña, con 277, y la Comunidad Valenciana, con 149.

En lo que respecta al comercio exterior, según un estudio referido en 2002, el 100% de los operadores encuestados que exportaban, comercializaban una parte de su producción en Alemania, en tanto que a Francia lo hacían el 62,7 por ciento, y al Reino Unido el 58,8 por ciento.

Arias Cañete también resaltó que son más de 150 empresas españolas las que este año participan en Biofach 2004, de las que 39 corresponden a Andalucía, 20 a Castilla y León, 14 a Castilla-La Mancha y 13 a Murcia. Todas ellas intentan promocionar estos días productos típicos de la dieta española, entre los que se encuentra el aceite de oliva de producción ecológica.