La industria española de verduras congeladas produjo durante el pasado ejercicio 686.468 TM, lo que supone un crecimiento del 8% respecto a a 2015 y 690 millones de euros de facturación, "los mejores datos de la última década", en palabras del presidente de la Asociación Española de Fabricantes de Vegetales Congelados (Asevec), José Félix Liberal.

Con estos datos, la asociación celebra hoy el Día Mundial del Campo para poner de manifiesto "la importancia del sector agroalimentario como un pilar clave de la estructura económica del país". Desde 2006, el sector ha incrementado en un 50% su producción, según datos de la asociación.

En cuanto a la exportación, durante el pasado ejercicio el 57% de la producción nacional se destinó al extranjero: en 2016 se exportaron 391.974 TM frente a los 370.302 millones de 2015, lo que supone un crecimiento del 6%. Francia, el Reino Unido y Alemania lideran las importaciones de verduras congeladas españolas en la Unión Europea. África, Oriente Medio y Estados Unidos figuran como nuevos mercados potenciales.

Brócoli

El brócoli español sigue siendo la verdura más demandada en el mercado, especialmente en el extranjero, pues el consumo en España sigue siendo bajo. Solo en 2016, las empresas de Asevec produjeron 108.896 TM de brócoli, de las que el 81% se envió fuera de nuestras fronteras.

En segundo lugar, aunque cada vez más cerca, se encuentran los guisantes. Con un volumen de producción cada vez mayor, el cultivo de guisantes para congelar ha experimentado un crecimiento del 11,72%, al pasar de las 95.680 TM en 2015 a las 106.896 TM en 2016. Por último, la producción de pimientos superó las 100.000 TM en 2016.

Estas tres verduras suponen el 45% de la producción nacional de las empresas que conforman Asevec y representan el 52% de las exportaciones de verduras congeladas españolas. Las espinacas, la cebolla, las judías verdes redondas o las zanahorias son otros de los productos destinados a la ultracongelación con mayor producción en España (entre 30.000-40.000 TM).

Navarra, Murcia y Andalucía

Las comunidades autónomas que concentran los mayores volúmenes de producción de verduras congeladas siguen siendo Navarra, Murcia y Andalucía. Así, Navarra sigue liderando la producción de verduras congeladas, con una cuota del 28% de la producción nacional, lo que se traduce en 192.211 toneladas.

Murcia, por su parte, mantiene la segunda posición en cuanto a producción, con 144.415 toneladas de verduras congeladas, el 21% del total de la producción española. Por último, aunque bastante alejada de las otras dos comunidades, Andalucía alcanza el 12% de la cuota nacional, con 82.376 toneladas de verduras congeladas.