Miguel Arias Cañete, Ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, ha estado presente en la Asamblea General Anual de la Federación Española de Bebidas Espirituosas (Febe), junto al director ejecutivo de ésta última, Bosco Torremocha. En 2012, el sector alcanzó un volumen de negocio de 7.400 millones de euros, según los datos de Febe. Una industria compuesta en un 80% por pequeñas y medianas empresas familiares y de la que dependen 330.000 puestos de trabajo, directos e indirectos . Sin embargo, en este ejercicio el volumen de bebidas espirituosas comercializadas se situó en 220 millones de litros, lo que supone una caída del 6% con respecto al año anterior. El buen dato de las exportaciones, que han crecido un 15,5% ha contribuido a cerrar el año algo mejor de lo esperado, teniendo en cuenta el descenso del consumo interno en España, que se ha situado en un 6%.

La caída en la comercialización se refleja en un decrecimiento en todas las categorías, salvo el gin, que crece un 7,3%, y el tequila, con un 0,4%. De cualquier forma, el whisky sigue siendo la categoría más consumida con el 31,5% de la cuota de mercado, seguido del ron con el 20,5%. El repunte del consumo de gin ha situado a esta categoría en tercer lugar, con el 14,17% de la cuota de mercado, por delante incluso de otras categorías tradicionales como el brandy o los licores.

Por el contrario, el buen comportamiento de las exportaciones, que aumentaron un 15,5%, ha conseguido mitigar los efectos del descenso continuado de las ventas, que se ha repetido este último ejercicio. El dato positivo de la balanza comercial evidencia el esfuerzo del sector por la innovación y la búsqueda de nuevos mercados para dar salida a una producción nacional que asciende a 200 millones de litros de bebidas espirituosas. De hecho, en España, existen 388 centros de producción, repartidos en todas las Comunidades Autónomas, con especial presencia en Andalucía, Galicia, Castilla León y Cataluña. Como ha señalado Bosco Torremocha, “España, es junto con Reino Unido y Francia, el estado miembro de la Unión Europea en el que se concentran mayor número de empleos directos generados por esta industria en el conjunto de la UE”.

Además, durante la Asamblea, el Ministro de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Miguel Arias Cañete, y el presidente de Febe, Pelayo de la Mata, han firmado un convenio marco de colaboración “que tendrá vigencia hasta finales de 2016 y que representa la voluntad inequívoca de seguir trabajando juntos por el sector; en la seguridad de que lo hacemos por el bien de nuestra agricultura y de los productos de calidad, de nuestra economía y del consumidor”. El Ministro ha anunciado, a petición del sector y en colaboración con las Comunidades Autónomas, un Real Decreto de Bebidas Espirituosas cuyo objetivo es “mejorar la competitividad del sector, adaptar la normativa a la evolución del mercado, garantizar la leal competencia entre industrias, dotar de las mismas condiciones a todos los productores, proporcionar seguridad jurídica y aportar una información adecuada al consumidor”.

El canal en el que más se ha notado el descenso es el de Hostelería y Restauración con una caída del 4,6%. De cualquier forma, este canal sigue siendo el principal para el sector de bebidas espirituosas, representando el 77% del consumo en 2012, mientras que el 23% restante correspondió al canal de distribución.