La colaboración, el pragmatismo, el coraje y el cuidado de los demás (y de uno mismo) de los líderes empresariales protegerán a los profesionales y a las organizaciones de daños potenciales, y les ayudarán a navegar en estos nuevos tiempos de cambio, crisis e incertidumbre.

Las diferentes respuestas de las organizaciones a nivel global a la Covid-19 han demostrado que cuanto más lenta y menos efectiva es la respuesta al cambio, mayor es el riesgo de prolongar sus consecuencias. Los líderes futuros deberán responder de forma proactiva, en lugar de limitarse a “reaccionar” ante estas situaciones. 

La crisis sanitaria provocada por la  Covid-19 nos ha traído cambios que han modificado  la forma de consumir y los hábitos de los compradores, algo que debe de ser tenido en cuenta por el sector del Gran Consumo, Retail y el de la Gran Distribución. 

El consumidor, en términos generales,  y durante esta pandemia,  tiende a caracterizarse por una falta de fidelidad hacia las marcas y por un aumento significativo en el consumo en el hogar, lo que está llevando a grandes compañías a crear modelos de “proximidad”, y a la inmensa mayoría de las demás empresas del Sector a establecer una relación con el consumidor diferente a la que tenían antes. 

“Los modelos de compañías que si sean capaces de demostrar su aptitud frente a los cambios y sus valores sostenidos a lo largo del tiempo sin duda serán las que ocupen posiciones de liderazgo en un futuro”

Si bien en España no habíamos tenido nunca los ratios de compra on line que sí tenían nuestros vecinos europeos, esta crisis ha disparado este tipo de consumo, que ha pillado a muchas empresas a pie cambiado y ha obligado a invertir en tecnología y en digitalización para no verse arrastradas por el tsunami que nos ha tocado vivir. 

Según la consultora Kantar, en términos generales, los consumidores buscamos compras más rápidas y eficientes, pero sin renunciar a elegir la mejor opción disponible. 

En cuanto a las preferencias actuales de los consumidores, le damos más importancia a ahorrar, así como a la calidad de los productos, la seguridad en la compra y el origen y procedencia de los productos. Y respecto de las compañías, cambian también las mecánicas promocionales; ahora se opta más por bajadas de precios en lugar de promociones de carga, y  la estrategia pasa por su capacidad de poner al consumidor en el centro de sus decisiones.

Además hay que tener en cuenta que el consumo en el hogar seguramente seguirá siendo muy elevado frente al consumo fuera del hogar, y otro matiz a tener en cuenta será que seguramente, y durante algunos años, nuestro poder adquisitivo como sociedad en conjunto se verá reducido. Así los modelos de compañías que si sean capaces de demostrar su aptitud frente a los cambios y sus valores sostenidos a lo largo del tiempo sin duda serán las que ocupen posiciones de liderazgo en un futuro. 

El Delivery, las compras on line, las tiendas de proximidad, el dejar de usar dinero en efectivo…. Todos estos modelos han venido para quedarse, y el reto será ahora ver qué organizaciones son capaces de adaptarse rápidamente sin dejar de lado su identidad y sus valores, pero acometiendo una transformación que sin duda también afectará a sus empleados, que han de ser capaces de transformarse junto con las compañías para, entre todos, ser competitivos en el entorno actual. 

Por supuesto el talento está también adaptándose como no podía ser de otra manera. Es aquí donde las compañías tendrán que retener el talento, formarlo, y ser capaces de identificar a los líderes del futuro. 

“La transparencia y la claridad son claves en un líder del cambio”

La realidad es que el futuro del trabajo ya está entre nosotros. Si el coronavirus nos ha dejado algún legado, es éste; la incertidumbre es la nueva constante, y los líderes empresariales deben adoptar prácticas sostenibles en el tiempo que protejan sus negocios de crisis futuras de naturaleza muy diversa.

Robert Walters, consultora de búsqueda y selección especializada de mandos intermedios y directivos a nivel global, se ha asociado con Changeosity, consultora de negocios con sede en Dubái, para crear la Guía para Liderar Equipos que incluye las 4 aptitudes profesionales que debe tener un líder para gestionar en este nuevo entorno volátil, complejo, ambiguo e incierto (VUCA):

1. Colaboración 

Ser visionario: la función de un líder consiste en establecer la dirección de la empresa y capacitar a sus personas de confianza para que puedan crear e implementar soluciones que le garanticen poder recorrer plenamente el camino hacia esa visión. Comportarse y delegar la toma de decisiones de manera responsable a las personas adecuadas, en el momento adecuado. Asimismo, ha de adoptar un pensamiento dinámico constante. Para conseguir esto, un líder ha de ser colaborativo, y contar con un equipo que le asesore sobre las prioridades y sepa manejar condiciones cambiantes de alto estrés, de una manera tranquila y sistemática. Estas personas deben provenir de disciplinas variadas (finanzas, RRHH, legal, marketing y comunicación, IT…) con el fin de que le aporten diferentes perspectivas frente a cada problema.

La transparencia y la claridad son claves en un líder del cambio. Debe ser claro sobre lo que sabe, lo que no sabe y lo que está haciendo para obtener más información. Adaptar así sus políticas y enfoques a medida que aprende sobre la situación y la mejor manera de enfrentarse a su evolución. Su comunicación debe ser por tanto reflexiva, sensible y frecuente. Debe fomentar estrategias transversales entre departamentos y funciones para desarrollar soluciones a problemas en tiempo real. Finalmente, ha de evitar juzgar manteniéndose abierto a correcciones sobre la marcha sin tener reacciones adversas. Los errores son, para un buen líder, oportunidades para el aprendizaje y para el crecimiento. 

2. Pragmatismo

Ser sincer@ con un@ mism@: el líder debe tomar una vista de pájaro para evaluar el alcance de la situación de cambio, crisis o incertidumbre que afecta al negocio. Esto implica detenerse, reflexionar, evaluar desde diferentes perspectivas, considerar medidas preventivas y decidir cuáles son las acciones estratégicas prioritarias y necesarias. Este proceso comienza con la implicación de todos los grupos de interés afectados. Un líder tiene que mantener discusiones abiertas y honestas sobre los puntos débiles que afectan a las respectivas “comunidades”; fomentar la transparencia del riesgo para comenzar a generar soluciones prácticas que sean asumibles por todos. 

“Un líder ha de adaptar y personalizar su respuesta en base a las necesidades individuales de cada miembro de su equipo”

Uno de los objetivos del líder debe ser garantizar el acceso a los activos vitales necesarios para un negocio sostenible. Identificar los puntos débiles y las sensibilidades, y elaborar una hoja de ruta para abordar los mayores riesgos y amenazas. La priorización de estrategias y planes es clave. Todo líder necesita elaborar una hoja de ruta pragmática y flexible. 

3. Coraje 

Un líder del cambio debe enterrar su ego y aceptar la posibilidad de que se produzcan giros más profundos y prolongados en su negocio con el fin de crear soluciones sensibles y sostenibles en el tiempo. Las decisiones más radicales, por ejemplo, de reducción de costes, pueden salvar a las empresas a largo plazo. Las desinversiones anticipadas pueden atraer mayores ganancias que en un entorno recesivo.

Evaluar críticamente los flujos de efectivo, las ganancias, pérdidas y balances de la organización; observar diferentes escenarios y probar sus respectivos resultados…El propósito del líder debe ser identificar desencadenantes que pueden afectar significativamente a la liquidez de la compañía. Una vez evaluada la situación, ha de mantener conversaciones valientes con bancos, proveedores, acreedores…para ayudar a aliviar los puntos de presión; optimizar las medidas de reducción de costes; realizar estrategias puente; buscar formas de mejorar las situaciones de efectivo mediante la desinversión en negocios no centrales; enfrentarse a las implicaciones de solvencia y a la capacidad de cumplir con las obligaciones de la deuda…En conclusión, debe responder con intención y coraje a las situaciones financieras, y no limitarse a “reaccionar”.

Finalmente, un líder del cambio debe generar oportunidades innovadoras y estar abierto a posibles dificultades. Buscando soluciones que sean resistentes y estén preparadas para el futuro, estará creando una estrategia de recursos a largo plazo.

4. El cuidado de los demás (y de uno mismo)

La empatía, humanidad y humildad son esenciales en un líder. Aquel que acepta la incertidumbre con calma, compostura y confianza. Con esta aptitud genera un liderazgo de credibilidad que facilitará la superación de cualquier obstáculo, desafío o adversidad. El cuidado de uno mismo es imprescindible para cumplir con este objetivo. ¿Cómo liderar con el “depósito vacío”? La compasión por los demás comienza con la compasión por uno mismo. Es necesario que todo líder se centre en qué aspectos afectan significativamente a la plantilla y a sus grupos de interés: “¿Cómo se ven afectados mis clientes, colaboradores y trabajadores por los eventos a medida que se desarrollan? ¿Cómo puedo aliviar el daño y el sufrimiento durante este tiempo? ¿Cómo puedo ayudar a los demás?”

Ha de promover activamente una “seguridad psicológica” dentro de la compañía: animar a los empleados y al resto de partes interesadas a preguntar y discutir abiertamente decisiones, ideas y temores - sin que tengan miedo a posteriores repercusiones. Expresar interés por sus preocupaciones, y ofrecer soluciones que aborden y mitiguen su impacto debe ser una práctica natural y sistemática en un líder. De igual manera, ha de incentivar a sus equipos de trabajo a que actúen de manera responsable. Las directrices son útiles en asuntos no obligatorios que ayuden a los empleados a comprender cómo comportarse y tomar decisiones por sí mismos.

Los problemas de los empleados no pueden abordarse de forma genérica. Un líder ha de adaptar y personalizar su respuesta en base a las necesidades individuales de cada miembro de su equipo. Ofrecer el apoyo y los recursos necesarios para permitir un entorno de trabajo afín al cambio: motivador, seguro, flexible, comunicativo y productivo.