ARAL Digital.- El cupón descuento ha cumplido 125 años. Fue en 1887 cuando se lanzó el primer vale descuento en Estados Unidos, y su capacidad para generar valor en la cesta de la compra de los consumidores sigue intacta, según Valassis, que participa, como cada mes de septiembre, en la celebración del National Coupon Month en Estados Unidos. Evolucionado, el cupón ha revalidado, año tras año, su apuesta por ofrecer ahorros a los consumidores desde que John Pemberton, un farmacéutico de Atlanta, creó la receta de lo que después sería la Coca-Cola. Pemberton distribuyó gratis unas tarjetas animando a probar el nuevo producto, una táctica promocional utilizada todavía hoy. Poco después Asa Candler, que adquirió los derechos de Coca-Cola, acordó con las farmacias el envío por correo a los clientes de cupones específicos para probar “soda fountain” y el vale, escrito a mano, alcanzó a la audiencia objetivo. A lo largo del siglo XX, el cupón se fue transformando, ofreciendo productos y servicios de toda clase.

“En 2012, las marcas están promocionando sus productos usando vías innovadoras como Pemberton lo hizo hace 125 años”, comenta Antonio Henriques, director general de Valassis en España. El pasado año Valassis informó que 305.000 millones de cupones habían sido distribuidos en EE.UU., generando ahorros de 4.600 millones de dólares. Históricamente, en tiempos de recesión, el cupón se ha usado de forma incremental por parte de los consumidores, que están más enfocados a aprovechar cualquier ahorro. Además, el perfil del usuario ha cambiado. Ahora sus beneficiarios se muestran orgullosos de planificar sus compras con cupones de cara a reducir el importe de su cesta de la compra, y lo hacen por múltiples vías: en la propia tienda, online, y a través de las redes sociales.

En este sentido, y de acuerdo con el estudio RedPlum Purse String relativo a 2012 realizado entre más de 9.100 consumidores, el top cinco de las fuentes de obtención de cupones es el periódico, el e-mail o las alertas de vale, las circulares de la distribución, Internet y el correo ordinario. Los consumidores americanos comparten información sobre cupones por distintos medios: 67% boca a boca, 55% intercambiando cupones físicos, 40% por e-mail y 28%, vía social media. Valassis ha lanzado recientemente una aplicación: RedPlum Social Saving, que permite a los consumidores compartir, imprimir y bajarse cupones de su tarjeta de fidelización sin dejar Facebook. Esta aplicación, que permite a las marcas, fabricantes y distribuidores alcanzar a su mercado objetivo, ha sido muy bien acogida por los consumidores.