La multinacional holandesa VNU, uno de los principales grupos a nivel mundial de medios de comunicación con posiciones de liderazgo en los mercados de información de marketing y media, y una facturación de 2.800 millones de dólares (514.080 millones de pesetas) en 1999, ha llegado a un acuerdo para hacerse con la totalidad del capital de ACNielsen, líder mundial en la investigación de mercados, por un valor de 2.300 millones de dólares (422.280 millones de pesetas). La operación se llevará a cabo mediante una oferta pública de adquisición de acciones (OPA), con pago al contado, para todas los títulos ordinarios de ACNielsen en circulación a un precio de 36,75 dólares cada uno. Una vez sea consumada dicha oferta, que se espera que culmine en el primer trimestre de 2001, VNU completará la operación mediante un canje de las acciones restantes por el mismo valor. Como resultado de esta operación Nielsen Media Research, empresa adquirida en noviembre de 1999 por VNU volverá a unirse con ACNielsen bajo el mismo paraguas corporativo. Ambas compañías, en su origen parte del grupo fundado por Arthur C Nielsen, se separaron en 1996 tras una reestructuración de su entonces compañía matriz, D&B. ACNielsen dispone de una plantilla de 21.000 empleados en todo el mundo y unas ventas anuales de 1.500 millones de dólares (275.400 millones de pesetas).